Esame urine: cosa serve sapere

esame urine
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L’esame urine è un test di routine che serve a valutare le proprietà chimiche e fisiche dell’urina. Viene utilizzato per valutare la salute del sistema urinario, composto da reni, ureteri e vescica, ma può anche rivelare problemi ad altri apparati. Infatti è importante per diagnosticare malattie metaboliche come il diabete mellito. È un test utile sia negli animali sani sia in quelli malati e dovrebbe essere incluso in tutti i check-up.

Come si raccoglie l'urina?

Per prima cosa è importante poter raccogliere un buon campione di urine da portare al veterinario per l’analisi.

Esistono tre modi principali per raccogliere l’urina in cani e gatti.

Cistocentesi: L’urina viene prelevata direttamente dalla vescica tramite un ago per via ecoguidata. L’ago viene fatto passare attraverso la parete addominale in una vescica piena e l’urina viene prelevata direttamente nella siringa sterile. Il vantaggio della cistocentesi è che l’urina non è contaminata dai detriti e dai batteri presenti nel tratto urinario inferiore. Gli svantaggi della cistocentesi sono: il metodo è leggermente più invasivo rispetto ad altri metodi, è utile solo se la vescica dell’animale è piena ed è difficile da eseguire in pazienti non collaborativi.

Cateterismo: Un piccolo catetere sterile viene fatto passare attraverso il tratto urinario inferiore (chiamato uretra) nella vescica. Una siringa sterile viene attaccata al catetere e l’urina viene prelevata dalla vescica nella siringa. La tecnica è meno invasiva della cistocentesi ed è una buona opzione quando non è disponibile un campione volontario, specialmente nei cani maschi. Il cateterismo provoca una lieve irritazione all’uretra e può trasportare batteri dall’uretra alla vescica.

Minzione spontanea: L’urina viene eliminata volontariamente dall’animale nel modo consueto e un campione viene raccolto in un contenitore sterile mentre l’animale urina. Idealmente, il campione viene raccolto a metà del flusso, cioè a metà della minzione. Questo metodo è molto poco invasivo e comodamente utilizzabile a casa. Lo svantaggio sta nel fatto che il campione viene spesso contaminato da batteri esterni. 

Per raccogliere l’urina del gatto sono disponibili dei kit pronti all’uso. Si tratta di sabbia idrorepellente da sostituire alla normale lettiera. In questo modo quando il gatto fa pipi la sabbia non assorbe il liquido e con una pipetta è possibile prelevare l’urina da versare in una provetta. Il veterinario saprà sicuramente fornirti il kit. 

Per gli esami di controllo il campione prelevato mediante minzione spontanea è sufficiente. In alcuni casi particolari sono indicati altri metodi di campionamento. Il veterinario ti consiglierà il metodo ideale a seconda del tipo di problema sospettato. 

Come viene eseguito l’esame delle urine?

L’esame urine è composto da 4 fasi importanti.

  1. Viene valutato l’aspetto dell’urina: colore e torbidità.
  2. Viene misurata la concentrazione (nota anche come densità) dell’urina. 
  3. Viene misurato il pH (acidità) e analizzata la composizione chimica delle urine.
  4. Viene esaminato il sedimento urinario, composto da cellule e materiale solido presente nelle urine, utilizzando un microscopio.

Parte delle analisi viene eseguita sull’urina intera (come proviene dall’animale), ma l’esame microscopico delle cellule e del materiale solido richiede che il campione sia concentrato o sedimentato. Per questo, l’urina viene posta in una provetta e quindi centrifugata ad altissima velocità per costringere le cellule e il materiale solido a depositarsi sul fondo. Questo materiale (sedimento) viene raccolto e distribuito su un vetrino, quindi esaminato al microscopio.

Cosa significano i cambiamenti di colore e la torbidità?

L’urina normale va dal colore giallo pallido all’ambra chiaro ed è generalmente da chiara a leggermente torbida. L’urina di colore giallo scuro indica una probabile potrebbe disidratazione. Al contrario un urina  molto chiara o trasparente suggerisce che l’animale beve molto e urina frequentemente; questo può segnalare una malattia renale sottostante o un disturbo metabolico. L’urina di qualsiasi colore diverso dal giallo (ad esempio arancione, rosso, marrone o nero) può contenere sostanze normalmente non presenti nell’urina sana e può riflettere lesioni o malattie sottostanti.

L’aumento della torbidità indica la presenza di cellule o altri materiali solidi nelle urine. L’esame del sedimento serve a caratterizzare questo materiale. L’aumento della torbidità è tipicamente associato alla presenza di sangue, cellule infiammatorie, cristalli, muco o detriti.

Che cos’è il peso specifico dell’urina e quando è utile?

Può essere utile pensare al peso specifico dell’urina come alla densità dell’urina. Un rene sano dovrebbe produrre un’urina densa (concentrata), mentre l’urina acquosa (diluita) può segnalare una malattia sottostante.

Uno dei compiti del rene è mantenere il livello dell’acqua corporea sotto controllo. Se c’è un eccesso di acqua nel corpo, i reni consentono all’acqua in eccesso di fuoriuscire nelle urine e l’urina diventa più acquosa o diluita. Se c’è una carenza di acqua nel corpo (come nella disidratazione), i reni riducono la quantità di acqua persa nelle urine e l’animale emette un’urina più concentrata.

Gli animali sani possono avere urina diluita durante il giorno e un singolo campione di urina diluita non è necessariamente motivo di preoccupazione. Se l’urina rimane trasparente per lungo tempo, potrebbe essere necessario effettuare indagini approfondite.

Che cos’è il pH delle urine e perché viene misurato?

Il pH delle urine è una misurazione dell’acidità dell’urina. Il pH può cambiare con la dieta, ma può anche segnalare la presenza di infezioni o malattie metaboliche. 

Come viene eseguita l’analisi chimica delle urine?

L’analisi chimica dell’urina viene eseguita utilizzando una piccola striscia di plastica che contiene una serie di tamponi reattivi individuali. Ogni tampone misura un diverso componente chimico e cambia colore per indicare la quantità di quella sostanza nelle urine. 

Quali sostanze vengono rilevate dall’analisi chimica delle urine?

Proteine. La presenza di proteine nelle urine è chiamata proteinuria. La proteinuria lieve in un’urina concentrata potrebbe essere normale, ma la proteinuria nell’urina diluita potrebbe segnalare lo sviluppo di una malattia renale. Il significato della proteinuria è spesso determinato eseguendo un secondo test chiamato rapporto proteine:creatinina. 

Glucosio (zucchero). Il glucosio non dovrebbe essere presente nelle urine di cani e gatti sani. La presenza di grandi quantità di glucosio di solito indica che l’animale ha il diabete mellito. Piccole quantità di glucosio nelle urine possono essere trovate anche in animali con malattie renali.

Chetoni. I chetoni compaiono nelle urine ogni volta che il corpo scompone quantità eccessive di grasso immagazzinato per soddisfare il proprio fabbisogno energetico. Ciò si verifica più frequentemente nel diabete mellito, ma può essere riscontrato anche in animali sani durante il digiuno prolungato o la fame.

Sangue. Il sangue nelle urine di solito indica che c’è un’emorragia da qualche parte nel sistema urinario. Piccole quantità di sangue si trovano spesso nei campioni prelevati mediante cistocentesi o cateterismo. Il sangue nelle urine è associato a malattie come infezioni batteriche, calcoli alla vescica, traumi o cancro, quindi se il sangue nelle urine non è dovuto al metodo di campionamento, si raccomandano ulteriori indagini.

Una lettura positiva per il sangue può essere osservata anche con una malattia chiamata anemia emolitica, in cui i globuli rossi vengono distrutti e viene rilasciata una proteina chiamata emoglobina. L’emoglobina passa nelle urine e fa sì che il tampone per l’analisi del sangue risulti positivo, anche se non vi è alcun sanguinamento effettivo nel sistema urinario.

Occasionalmente il tampone per l’analisi del sangue risulterà positivo per il sangue in caso di infiammazione o lesione muscolare. Questo perché le fibre muscolari danneggiate rilasciano una proteina chiamata mioglobina, che è molto simile all’emoglobina. Anche la mioglobina farà sì che il tampone per il test del sangue risulti positivo, anche se non vi è alcun sanguinamento effettivo nel sistema urinario. Se si sospetta una lesione muscolare, è possibile eseguire un test specifico per la mioglobina.

Urobilinogeno. La presenza di urobilinogeno nelle urine indica che il dotto biliare è aperto e che la bile può fluire dalla cistifellea nell’intestino. Un risultato urobilinogeno negativo non ha alcuna interpretazione e non significa che il dotto biliare sia ostruito.

Bilirubina. La bilirubina è una sostanza prodotta nel fegato e normalmente escreta nella bile. La bilirubina non si trova nelle urine di gatti sani, ma può essere trovata in piccole quantità nelle urine di cani sani. Quantità anomale di bilirubina nelle urine sono associate a malattie del fegato o alla distruzione dei globuli rossi (chiamata emolisi) e devono essere sempre indagate.

Perché esaminare il sedimento urinario?

Il sedimento urinario è il materiale che si deposita sul fondo della provetta quando un campione di urina viene centrifugato in una centrifuga.

Di frequente rilievo nel sedimento urinario sono globuli rossi, globuli bianchi, cristalli, batteri e cellule tissutali provenienti da diverse parti del sistema urinario. Piccole quantità di muco e detriti vari si trovano spesso nei campioni di cattura libera. Raramente, possono essere rilevate uova di  parassiti (Capillaria plica).

Globuli rossi. Un piccolo numero di globuli rossi si trova spesso nelle urine raccolte mediante cistocentesi o cateterismo, ma un gran numero di globuli rossi di solito indica sanguinamento. Ciò può essere causato da condizioni come calcoli alla vescica, infezioni, problemi di coagulazione, traumi, cancro, ecc.

Globuli bianchi. Un numero ridotto di globuli bianchi in un campione di cattura libera potrebbe non essere significativo, ma in generale un numero maggiore di globuli bianchi indica un’infiammazione in qualche parte del sistema urinario. L’infiammazione è spesso secondaria a un’infezione batterica.

Batteri. La presenza sia di batteri che di cellule infiammatorie nel sedimento indica che c’è una probabile infezione batterica da qualche parte nel sistema urinario. Idealmente, l’urina dovrebbe essere inviata al laboratorio per la coltura e i test di sensibilità per scoprire quali tipi di batteri sono presenti e quale antibiotico dovrebbe essere usato per trattare l’infezione.

Cristalli. Esistono molti tipi diversi di cristalli e variano per dimensioni, forma e colore. Anche il significato dei cristalli varia.image 15 Alcuni cristalli sono unici e aiutano a individuare una diagnosi specifica. In condizioni più comuni come infezione della vescica e calcoli alla vescica, i cristalli forniscono informazioni che possono influenzare il modo in cui viene gestita la malattia.

I cristalli nelle urine non sempre indicano una malattia. Alcuni cristalli si formano quando a un animale vengono somministrati determinati tipi di farmaci. I cristalli possono anche formarsi nelle urine dopo che sono state raccolte, specialmente se c’è un lungo ritardo prima che l’analisi delle urine sia eseguita. Se ciò accade, il veterinario potrebbe voler esaminare un nuovo campione subito dopo che è stato raccolto per determinare se i cristalli sono significativi.

Cellule tissutali. Un numero maggiore di cellule tissutali è spesso osservato nei campioni raccolti mediante cateterizzazione. Sebbene questo non sia un segno di malattia, l’aumento della cellularità può essere osservato con una varietà di disturbi, tra cui infiammazione del tratto urinario, calcoli alla vescica, problemi alla prostata (nel cane maschio), cancro, ecc. Se le cellule sembrano anormali, il veterinario può raccomandare una preparazione citologica del sedimento, che consente un esame più dettagliato delle cellule tissutali.